India 91-84461-60608
USA/Canada 1-888-414-9814
D38, Lunawat Complex, Opp Kothrud Stand, Kothrud, Pune 411038

Next Generation Automotive Processors Launched by NXP


Published On Oct. 23, 2017 By Madhu

The internal combustion engine has been the heart of the automobile, since the past 100 years.But for the last 40 years, tiny slices of

 silicon have been the brains that tell the muscles including the cardiac muscle that is the engine what to do and when. As we becoming the part of automated and electrified vehicles, microprocessors and the software that runs on them is becoming ever more 

important. 

 

NXP the Dutch chipmaker is launching a new range processor with better performance, lower 

power consumption and reduced software development effort, that it hopes will keep the company 

relevant in the new mobility landscape. 

 

If considering the names of any silicon manufacturers at all, Intel and Nvidia are most likely to 

come to mind. In the last couple of years Nvidia and Intel have gotten a lot of attention of 

automotive arena. If you drive anything built in the last thirty to forty years, it’s got chips from 

NXP or one of its predecessor companies. 

 

In 1953, NXP began journey as semiconductor arm of Dutch electronics company Philips and was 

splits-off as a separate company in 2006. In 2015, NXP acquired Free scale which was formerly 

chip making arm of Motorola. Earlier this year, Qualcomm announced a $39 bn bid to acquire NXP, 

but the deal is bogged down right in a European antitrust investigation.  

 

Regardless of what happens with the Qualcomm deal, NXP isn’t sitting on its hands in the 

automotive market. It’s a highly competitive space with Texas Instruments, Renesas, ST 

Microelectronics, Qualcomm, Intel and Nvidia, all vying for a slice of the increasingly valuable pie. 

In the second half of 2018, NXP will kick off production of the S32 line of processors with scalable 

variants available for what the company hopes will be every application. 

 

The entire line up is based on the same ARM architecture found in most of the mobile devices in 

the world along with countless other embedded applications. For NXP there will be three primary 

variants based on the extremely low-power ARM Cortex-M series, the real-time optimized 

Cortex-R and the highest performance Cortex-A design. 

 

Companies like NXP that license ARM’s processor designs and instruction sets add on various 

peripherals like memory controllers, graphics processors and input/output devices that are tailored 

to the specific applications. That's exactly what Apple, Qualcomm, Samsung, Mediatek and 

numerous other companies do when creating the chips that power smartphones and tablets. 

 

For the automotive market, the specifics of the designs are also tweaked to make them automotive 

grade so they can withstand the temperature and vibration extremes that cars are exposed to. The 

nature of the automotive operating environment and use cases means that the electronics also need 

to be more resistant to electromagnetic interference than the devices you carry in your pocket. That 

type of optimization is something that companies like NXP, Renesas and TI all have expertise in.